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神舟飞天,太空旅游指日可待?

迈点网 · Cornelia · 2021-06-18 09:07:34

  据新华社报道,北京时间2021年6月17日9时22分,搭载神舟十二号载人飞船的长征二号F遥十二运载火箭正是发射,此后,神舟十二号载人飞船与火箭成功分离,进入预设轨道,顺利将聂海胜、刘伯明、汤洪波3名航天员送入太空,开始了我国载人航天工程立项实施以来第19次飞行任务。此新闻在发出之后便冲上热搜,在话题讨论下,除了有对于航天技术的赞美之外,更多的是大众对太空旅游的无限遐想。

  早在神舟飞天之前,关于太空旅游的话题就一度成为热议的焦点。2021年5月,先是世界首富杰夫·贝佐斯旗下太空探索公司Blue Origin宣布将于今年7月20日首次开启太空旅行,并线上拍卖一个坐席。随后,马斯克旗下SpaceX刚从太空返回地球的“坚韧”号,就传出开始筹备下一次“太空游”任务,预计将于9月出发。迈点注意到,伴随着科技的发展,太空已经不再是高精尖的科学领地,而人们对于“星辰大海”的追逐正加速太空旅游商业化的进程。


  太空旅游,富人的“游戏”?

  “虽然很激动,但想到存款就冷静了。”太空迷王某一直在追踪有关太空旅游的消息,此次神舟飞天让他有了中国商业太空游发展的一丝信心,但是他也坦言,在未来很长一段时间里,太空游都不是普通人可以承担得起的消费。

  据了解,2001年,第一位太空旅游者丹尼斯·蒂托花费2000万美元购买了飞往太空的“船票”,自此太空旅游的价格便在2000万美元9000万美元之间上下浮动,可以支付这笔费用的大多是亿万富豪,如微软前高管、Word之父查尔斯·西蒙尼、南非互联网大亨马克·沙特沃斯、美国电讯企业家阿诺十·安萨里、美国科学家格雷格·奥尔森等,而且,此前太空旅游仍是政府垄断。

  近年来伴随着私营企业的科技发展,商业载人太空飞行渐渐走入大众视野,以贝佐斯的Blue Origin公司、维珍银河公司、马斯克的SpaceX等为首的企业让太空旅行业务成为一大趋势,其探索方向是降低太空旅行的成本,开拓普通人太空旅行的巨大市场。以马斯克Space为例,其太空旅游服务中,除了可以生活在空间站的“深度游”之外,还可以体验名为亚轨道飞行的“经济游”——将乘客送到高度介于飞机的最高飞行高度和卫星的最低轨道高度之间的太空,全程可以感受几分钟的失重感。除了出行费用之外,相关报道称以Axiom Space公司为代表的一些新兴企业正在修建多座类似精品酒店的空间站,为太空旅客提供更加舒适的休息场所。尽管目前收费并未披露,但是想必也不会太低。

  那么高价是太空游唯一劝退因素吗?恐怕不是。

  早在2007年,维珍集团在测试“太空船2号”火箭发动机时就曾发生爆炸,造成3人死亡3人受伤,而在2014年,“太空船2号“在一次试飞测试中再次出现重大事故,造成飞行员1人死亡1人重伤。安全问题也一直是太空旅游无法得到广泛认同的原因之一,毕竟作为一种高精尖技术集合的旅行方式,其依托的飞行设备对于技术要求、天气要求等都非常高,想要实现一次完美且安全的旅行,其不确定性已经超过了普通旅行的千百倍,对于大众来说,依然需要很长时间的试验和经验累积才能打消大众对太空游的恐惧。

  高价和安全问题成为太空游走向“平民”的两道天堑,但是伴随着科技的进步,太空旅游也正在逐渐被大众所认知。


  太空旅游未来如何?

  首先需要明确的是,人类对于太空的向往并未因为高价和安全问题而打折扣,反而在技术的不断革新下,太空旅游仍然在很长时间内成为大众追捧的对象。事实上,蓬勃发展的商业航天市场也为太空旅行提供了强大的支撑。根据创业邦研究中心发布的《2021年中国商业航天研究报告》中指出,2015年-2020年商业航天市场规模由3764亿元增长至10202亿元,年复合增长率达到22.09%,其中2020年我国商业航天市场规模突破1万亿元,同比增长22%。

  除此以外,科技的发展也是太空旅游的第一推动力。和载人航天飞船相关的是,中国一直在持续建造中国特色空间站,继4月底天和号核心舱成功发射后,天舟二号运货飞船也在5月顺利升空,并与天和核心舱精准对接,而伴随着此次三位航天员的到位,中国空间站建设已经进入密集发射期,经过两年11次高密度发射后,一个60吨级的模块化空间站将横空出世。

  “建造而成的中国特色空间站除了纯科学项目的产出以外,还应该充分利用设计优势鼓励更多的商业化应用,来产生更大的溢出价值。”航天爱好者陈蓝认为太空旅游可能是未来商业航天中最富潜力的应用,比如在空间站远期扩展模块中留出一个给商业化的“太空酒店”等。

  不过尽管发展潜力巨大,但是太空旅游想要获得长足发展,还需解决三个问题:

  其一是突破技术难关。目前来说,尽管政府及私营企业均已经成功完成载人航天的尝试,但是其安全风险依然较高,并且当下的太空游大多聚焦于短时间停留与观赏阶段,除了载人飞行器外并无其他配套设施。技术将人们送入太空,但却无法让人们走出飞船,因此如何才能真正实现太空生活与短期游的技术难题或将是太空旅游爆发的突破点。

  其二是降低人均成本迫在眉睫。太空旅游的成本是成倍叠加的,不仅包括飞行器的造价成本还包括高新技术的研发成本,因此在短期内其售价依然是比较高的。但是伴随着航天商业化程度的提升,普通人也将成为太空旅游的潜在客群,因此在商业航天企业层面,加快对廉价的、创新的天地往返技术、太空资源的就地利用技术以及高速天地通信等技术的研发最好可以早日提上日程,真正将太空旅游实现“大众化”。

  其三是开拓多元旅游形式。技术的发展是需要时间和资金的不断投入,但是太空旅游的展现并非单一,SpaceX正在进行的短途亚轨道飞行便是其中一种展现形式,那么在太空旅游探索的过程中,是否可以增加不同的旅游形式,如提供不同高度的太空旅行;特定的天体现象期间的特色游;和家人一起的家庭游等。

  从目前来说,对于普通人来说,太空旅游依然是未来畅想的一部分,但未来并不意味着无法实现。在中国载人航天技术的日渐成熟和商业商业的高速发展下,太空旅游终有一天会走出“富贵圈”,进入大众视野。


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